Externalidades Negativas y Positivas

¿Que es una externalidad en economía? Existen externalidades positivas y externalidades negativas. ¿Cómo solucionar una externalidad negativa? ¿Cuándo una externalidad es positiva? El consumo a veces tiene repercusiones sobre terceros y puede ocasionar daños colaterales no contemplados por los protagonistas de dicho consumo. Veremos algunos ejemplos para entender mejor este concepto.

Externalidades de Consumo

Algunos actos de consumo conllevan efectos externos no contabilizados en el precio de la transacción. Las externalidades de consumo pueden ser positivas o negativas. Los costos o beneficios de producción, uso o reciclaje, deben tenerse en cuenta para establecer políticas de economía verde.

Vehículo abandonado es Externalidad negativa
Vehículo abandonado

En resumen, tu mismo puedes estar recibiendo efectos buenos o malos, sin participar ni en la compra ni en la venta de un producto. En cualquier caso, habría que intervenir para mejorar el bienestar de los afectados.

Externalidades Negativas

Una externalidad negativa es el coste dañino que recibe la sociedad provocado por una actividad particular de consumo. Hay que recordar que nuestras acciones pueden tener efectos negativos en los demás. 

Si conduces un automóvil contaminante, todos lo respiramos. Si el volumen de tu música es demasiado alta, produces contaminación acústica sobre los demás. La luz excesiva también contamina. Este costo, en la mayoría de los casos es difícil de medir.

Una falla de mercado ocurre cuando el costo de una externalidad negativa en una actividad de mercado no se repercute en el precio que paga el consumidor.

Los impuestos no gustan a nadie, pero los impuestos pigouvianos ayudan a compensar a la sociedad los impactos de las externalidades negativas. Quién contamina, paga. No es fácil determinar el valor monetario de cosas como el agua transparente o el aire limpio, pero es útil una estimación para aplicar políticas medioambientales.

Externalidades Positivas

Existen también las externalidades positivas. Una externalidad positiva se produce cuando con una acción particular se obtiene un efecto positivo hacia el medio ambiente y la sociedad. Las pequeñas acciones a veces son poderosas.

Si instalamos placas solares en nuestra casa, consumimos menos energía con efectos contaminantes que nos afectan a todos. Si reducimos el consumo de plástico, también resultará positivo para los demás. Si inviertes en tu educación, será positivo para el progreso general.

La investigación, por ejemplo, debería recibir inversión pública para reducir el coste y obtener así, la demanda social deseada.

Impuestos sobre Externalidades Ambientales

Cuando un nuevo producto tiene menos externalidades negativas i/o más externalidades positivas que un producto convencional, pero es más costoso de producir, tendría que conseguir una reducción de impuestos proporcionales. Este gasto fiscal de la comunidad, sería compensado por la reducción del gasto público para reparar las externalidades que no se produjeron. Entonces el producto conseguiría un precio competitivo sin perder margen y el consumidor se animaría a comprarlo. win-win-win Gana el productor, gana el consumidor y gana el medio ambiente.

Gráfico externalidad negativa

Por esta razón tenemos que considerar las externalidades ambientales y valorar los efectos directos e indirectos de la producción en el medio ambiente. Hay que tener en cuenta este valor, cuando se comparan productos, sobretodo si el que compra es el sector público. No siempre es más económico el producto más barato.

Por ejemplo, los países que emiten más CO2, más impuestos deben pagar. Así que los gobiernos deberán penalizar a las empresas contaminantes. Del mismo modo, estas empresas repercutirán estos costes en el precio de venta. Gracias a esto, las empresas verdes ganan competitividad. Estas políticas tienen el objetivo de reducir una externalidad negativa.

¿Qué es una Falla de Mercado?

Una falla de mercado es la que se produce por el desequilibrio de un mercado poco eficiente. Los gobiernos deben intervenir para corregir y regular situaciones no deseadas. Las razones de las fallas de mercado son varias.

  • Externalidades.
  • Monopolio y falta de competencia.
  • Información imperfecta privilegiada asimétrica.
  • Ausencia de regulación de bienes públicos.
  • Distribución desigual de la renta.
  • Inestabilidad de los ciclos económicos.

Por lo tanto, una externalidad es una falla de mercado, pero no la única.

Ejemplos de Externalidades

Ejemplos de externalidades negativas:

  • Circular con un vehículo privado en una ciudad.
  • Humo de una fábrica.
  • Ruido excesivo de música, vehículos…
  • Vehículos abandonados en la naturaleza.
  • Residuos vertidos en ríos.
  • Derrame de petróleo.
  • Agotar recursos no renovables.
  • Contaminación lumínica.
  • Malos olores procedentes de empresas.
  • Fumar.
  • El consumo excesivo de alcohol.
  • Vivir al lado de un aeropuerto.
  • Aparcar un vehículo en el espacio público.

Ejemplos de externalidades positivas:

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Quim Gutiérrez Villach

Quim Gutiérrez Villach

Emprendedor en busca de la sostenibilidad. Escribo en @ViuLogic y @SostenibleO sobre desarrollo sostenible, cambio climático, medio ambiente, economía verde, alimentación, energía renovable, responsabilidad social corporativa, Planeta Tierra, reciclaje y consumo responsable. Me gusta la naturaleza, el mar, la montaña, el silencio. Mis intereses, alimentación, cocina, teatro, y vida saludable. LinkedIn

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