Energía Eólica: ¿Qué es? Ventajas y Desventajas

La energía eólica ya se usaba en los molinos de viento tradicionales. Es uno de los recursos energéticos más antiguos explotados por el ser humano. Generar electricidad para millones de hogares mediante turbinas eólicas ayuda a reducir la dependencia con el petróleo. ¿Qué es y cómo funciona? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de su producción? Las energías renovables son el objetivo necesario para forzar el cambio hacia un modelo energético más sostenible. No siempre hace sol, ni siempre hay viento. Así que la combinación de distintas energías facilita la transición energética.

El término «eólico«, del latín Aeolicus y del griego antiguo Αἰολικός (Aiolikós) es relativo al hijo de Hípotes, Eolo, el Señor de los Vientos según la mitología griega.

¿Qué es la Energía Eólica? Definición

La energía eólica es una fuente de energía renovable, verde, limpia y sostenible que se obtiene de la fuerza del viento, es decir, la energía cinética de las corrientes de aire. Históricamente se ha usado por ejemplo en molinos para accionar maquinaria, en veleros, barcos de pesca o para bombear agua. 

Actualmente se emplea principalmente para obtener electricidad mediante aerogeneradores que se instalan tanto en tierra firme (onshore) como en el mar (offshore). La energía eólica marina está desempeñando un papel cada vez más importante en el impulso de las instalaciones globales.

Molinos de viento de energía renovable

Las energías renovables se priorizan para reducir la contaminación producida por el uso de combustibles fósiles. La eólica es una de las tecnologías más favorables para cumplir los objetivos de descarbonización. Ayuda a prescindir de recursos con emisiones de efecto invernadero que causan el calentamiento global.

Ejemplos de Energía Eólica

Ejemplos de uso de la energía eólica en el mundo

  • Aerogeneradores terrestres para producir electricidad a una ciudad
  • Parques eólicos marinos para producir electricidad a una región
  • Turbinas de energía eólica casera para generar electricidad en una vivienda
  • Molinos de viento tradicionales
  • Molinos de bombeo o aerobombas para extraer agua
  • Veleros para desplazarse sobre el agua

Gráfico de la electricidad anual generada por el viento por países

Haz clic en el mapa para añadir o quitar países.

A la agrupación de varios generadores eólicos se les llama parques eólicos.

Evolución de los Parques Eólicos en Europa y el Mundo

WindEurope, que antes se llamaba «European Wind Energy Association«, es una asociación con sede en Bruselas desde 1982 que promueve el uso de la energía eólica en Europa.

Parque eólico
Parque eólico de Rivesaltes 2020

Las primeras turbinas de la industria moderna tenían una potencia de 20 a 30 kW.

El primer parque eólico de Europa se construyó en 1983 en la isla griega de Kythnos.

En 1991 se construyó en Vindeby, Dinamarca, el primer parque eólico marino del mundo con once turbinas de 450 kW.

Se abrieron en 1992 los primeros parques eólicos de España en Tarifa, Cádiz, con 90 turbinas de 330 kW y una potencia de total de 30 MW. En 2019 se cambiaron por 12 aerogeneradores de 1500 kW y 3000 kW, que con la misma potencia total, consiguen aumentar la producción.

1992 -> 90 * 330 kW = casi 30 MW

2019 -> 8 * 3000 kW + 4 * 1500kW = 30 MW

En 2003 se puso en funcionamiento la primera planta de producción de motores eólicos de la península en Barásoain, Navarra. En 2016, Acciona Windpower se fusionó con la empresa alemana Nordex para convertirse en uno de los principales fabricantes mundiales de aerogeneradores.

Gráfico generación energía España
Energía generada en España en 2019

En la web de la Asociación Empresarial Eólica puedes consultar el mapa completo de parques eólicos de España actual con detalles de su localización y potencia.

La capacidad eólica total a nivel mundial supera los 651 GW en 2019. La Agencia Internacional de la Energía (IEA) prevé que cubra en 2040 el 9% de la demanda eléctrica mundial y más del 20% en Europa.

El Global Wind Energy Council (GWEC) es la asociación comercial internacional para la industria de la energía eólica que representa a más de 1.500 empresas, organizaciones e instituciones en más de 80 países.

Gráfico generación eólica 2019

Los 5 principales países del mundo con más instalaciones eólicas son China, Estados Unidos, Alemania, India y España.

Las turbinas marinas y terrestes de máxima potencia que se comercializan en 2021

  • Nordex y Acciona Windpower ofrece una potencia de más de 5 MW, con un mayor rendimiento en zonas con vientos bajos o medios. 
  • Los aerogeneradores de Aerovide onshore llegan a 4,5 MW y los marinos a 6 MW de potencia.
  • Vestas ofrece turbinas terrestres de hasta 6 MW y marinas de hasta 15 MW (V236-15.0 MW™) con un diámetro del rotor de 236m.

¿Cómo se Produce la Energía Eólica?

Los lugares ideales con masas de aire más regulares son las islas, las costas y los promontorios. 

Funcionamiento: cómo se transforma la energía eólica en energía eléctrica

La instalación requiere de un rotor o eje horizontal orientado al viento, con múltiples hélices, colocado en la parte superior de una torre de gran altura. La forma de las aspas está diseñada para que el flujo de aire que las golpea active el rotor. A mayor tamaño de las palas, se obtiene más potencia y por lo tanto más energía.

Componentes de aerogenerador
Componentes de aerogenerador

Los aerogeneradores actuales poseen un generador eléctrico, dinamo o alternador que convierte la energía mecánica en electricidad. 

Los molinos de viento tradicionales se usaban para moler granos de cereales y obtener harina, prensado de aceitunas, aserrado de madera o extraer agua. La energía cinética de las corrientes de aire producen energía mecánica de rotación por medio del movimiento provocado al impulsar las palas de los molinos.

Molino de viento
Molino de viento en Sifnos

Te puede interesar: Energía Solar Termoeléctrica o Fotovoltaica de Concentración.

¿Cuáles son las Ventajas de la Energía Eólica? Características

La energía eólica nos aporta múltiples ventajas.

Principales beneficios de la energía eólica

  • Renovable: Cumple objetivos de desarrollo sostenible.
  • Recurso gratuito: El viento es un recurso por el que no hay que pagar para obtenerlo.
  • Fuente inagotable: Las corrientes de aire, aunque intermitentes, no se agotan.
  • Reducen el uso de combustibles fósiles.
  • Funciona de noche: Combina bien con la energía solar.
  • Limpia: Proceso sin combustión, por lo que no genera sustancias tóxicas ni emisiones de CO2 perjudiciales para el medio ambiente, ni para la salud humana.
  • No contamina ni consume agua: Preserva los recursos hídricos.
  • No genera residuos: Durante la producción no hay desechos de ningún tipo.
  • Genera empleos verdes: Crea riqueza y empleos directos e indirectos durante la fabricación y su mantenimiento.
  • Necesita de un espacio reducido. Ocupa menos terreno que otras tecnologías y el espacio libre se puede utilizar para otros fines. Los parques eólicos marinos se ubican en el mar, alejados de la costa en aguas poco profundas.
  • Instalaciones compatibles: Su estructura vertical permite compartir espacio con actividades agrícolas y ganaderas.
  • Bajo coste: El precio y el mantenimiento puede ser relativamente inferior. Aunque en el mar es dificultoso.
  • Disponible en casi todo el planeta: La producción local reduce la necesidad del transporte energético.
  • Es segura: No hay riesgos peligrosos para la población que vive en su proximidad.
  • Fácil mantenimiento: Sobre todo en parques onshore (en tierra) con un acceso fácil.
  • Vientos constantes offshore: Los vientos en el mar son más constantes que en tierra.

¿Cuáles son los Inconvenientes de la Energía Eólica?

Impacto medioambiental: desventajas de la energía eólica

  • Es intermitente: El viento no es constante ya que tiene una intensidad y dirección variable. Requiere de sistemas de control.
  • Impacto visual: El impacto en el paisaje se puede entender cómo negativo ya que modifica su estética.
  • Sólo apto en emplazamientos con vientos frecuentes: Precisa de rachas de viento con una velocidad de más de 10 km/h.
  • Los días sin corrientes de aire no generan energía eléctrica: Requiere de alternativas.
  • No se almacena: Sólo se puede consumir la energía producida al instante, ya que no es rentable el uso de baterías.
  • Riesgo de colisión de aves: La avifauna no siempre detecta las palas por su velocidad provocando accidentes. Una solución utilizada, es el uso de ultrasonidos que ahuyentan pájaros.
  • Ruido: Puede generar zumbidos molestos a corta distancia. Debe respetar distancias y límites sonoros regulados.
  • Acceso peligroso offshore: Los días con viento es complicado acceder a las turbinas marinas.
  • Posibles apagones: La dificultad para predecir la generación, puede dejar sin electricidad a la red eléctrica. 
  • Precisa de fuentes de energía de respaldo: La demanda de energía de emergencia suele ser a un precio elevado.

Si te interesa conocer la fuerza media del viento en cualquier área del mundo puedes consultar el Atlas Eólico Global.

Mapa del Atlas eólico global

Actualizado: 18-10-2021

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Quim Gutiérrez Villach

Quim Gutiérrez Villach

Emprendedor en busca de la sostenibilidad. Escribo en @ViuLogic y @SostenibleO sobre desarrollo sostenible, cambio climático, medio ambiente, economía verde, alimentación, energía renovable, responsabilidad social corporativa, Planeta Tierra, reciclaje y consumo responsable. Me gusta la naturaleza, el mar, la montaña, el silencio. Mis intereses, alimentación, cocina, teatro, y vida saludable. LinkedIn

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