El EcoTurismo Genera Impactos Positivos

¿Qué es el ecoturismo o turismo sostenible? No todo lo que se le parece, lo es. ¿Es posible disfrutar y a la vez contribuir a conservar nuestro entorno? Las actividades que hacemos durante nuestras vacaciones pueden afectar al medio ambiente y a sus habitantes. Tan importante es escoger bien el destino como donde dormir, como llegar, que visitar o qué comer. El turismo ambiental, sin embargo, sigue dependiendo en gran medida del transporte aéreo, lo que contribuye de manera desproporcionada al calentamiento global. La industria del turismo tiene el interés vital en preservar su principal recurso: el medio ambiente natural.

¿Qué es el Ecoturismo?

El ecoturismo, turismo sostenible o turismo ecológico es viajar a lugares naturales y culturas tradicionales con la intención de observar, escuchar, conocer y aprender, minimizando los impactos negativos. Es un turismo responsable y ético que contribuye al bienestar de la comunidad local y favorece la justicia social y su desarrollo económico. Es también una herramienta de conservación del entorno.

Los turistas cada vez viajan más a menudo y más lejos, por lo tanto está en peligro la integridad ambiental. Los viajes en avión representan la mayor parte de la contaminación atmosférica. Así que las administraciones deben procurar no sobrepasar la capacidad de carga, sin dejarse llevar por objetivos económicos. 

El ecoturismo debe adaptarse a las necesidades y costumbres de los autóctonos. El turista responsable hace un uso consciente de los recursos y consume los productos locales de pequeñas tiendas. El turismo sostenible respeta las culturas, las tradiciones, sus patrimonios y se interesa por cómo vivían los antepasados.

Descubrir el entorno natural para reencontrarse con la Naturaleza, los elementos geológicos, hidrológicos, la flora y la fauna silvestre, es la motivación más importante pero no excluye otras experiencias respetuosas. Este turismo ecológico se complementa con el alojamiento rural, la gastronomía local y el ocio consciente. 

El turismo geológico lo practican las personas interesadas en el relieve, los minerales, las rocas, los fósiles y su historia. Los geoparques cuentan con un patrimonio geológico de interés para los geoturistas.

El astroturismo o turismo astronómico es aquel que practica la observación del cielo nocturno. Los lugares más solitarios disfrutan de cielos estrellados de gran belleza para los aficionados a la astronomía.

Origen del Turismo Sostenible

Héctor Ceballos-Lascurain fue el creador del término Ecoturismo y autor del libro «Ecoturismo. Naturaleza y Desarrollo Sostenible.» de 1998. Según la Secretaría de Turismo de México (SECTUR), el turismo de naturaleza se divide en tres segmentos: Ecoturismo, turismo de aventura y turismo rural.

En 2002, año Internacional del Ecoturismo, se celebró en Quebec (Canadá) la primera Cumbre Mundial del Ecoturismo organizada por la Organización Mundial del Turismo (OMT) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Según los expertos, el crecimiento de los viajes ecológicos en el mundo antes de la pandemia era de 20-30% anual.

Características del Ecoturismo

  • Actividad turística amigable con el medio ambiente.
  • El objetivo principal del viaje sostenible es el conocimiento de la vida silvestre, las costumbres y la cultura locales.
  • Visitas a áreas naturales relativamente vírgenes.
  • Contemplación de la naturaleza: montañas, valles, islas, playas, ríos, lagos, desiertos…
  • Observación de la flora y la fauna: aves, mamíferos, plantas, árboles…
  • Prioriza la movilidad sostenible.
  • Reduce los impactos sobre el suelo, los recursos hídricos, la vegetación, la fauna, el paisaje, la basura, los desechos y la cultura.
  • Fomenta actividades de bajo impacto: senderismo, bicicleta, fotografía…
  • Ayuda al aprendizaje cultural de valores y tradiciones.
  • Fomenta la educación y sensibilización ambiental .
  • Genera interés por los elementos arqueológicos.
  • Evita la sobreexplotación de puntos turísticos.
  • Proporciona una alternativa poco molesta.
  • Promueve actividades de investigación.
  • Contribuye económicamente al desarrollo sostenible de las regiones visitadas.
Gente bañandose en un lago es ecoturismo

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Dónde hacer Ecoturismo en España

  • Parque Natural Delta de l’Ebre, Tarragona
  • Parque Natural Zona Volcánica de la Garrotxa en Girona
  • Menorca Reserva de Biosfera en las Islas Baleares
  • Parque Nacional de Cabañeros en Toledo y Ciudad Real
  • GeoParque Comarca Molina en el Parque Natural del Alto Tajo, Guadalajara
  • Parque Nacional de Garajonay en La Gomera
  • Geoparque Sobrarbe en los Pirineos de Huesca
  • La Jara y Montes de Toledo
  • Geoparque de Villuercas, Ibores, Jara en Cáceres
  • Mariñas Coruñesas e Terras do Mandeo en A Coruña
  • Geoparque Mundial UNESCO de la Costa Vasca en Gipuzkoa
  • Parque Nacional de Monfragüe en Cáceres
  • Reserva de la Biosfera Muniellos Fuentes del Narcea en Asturias
  • Parque Nacional Tablas de Daimiel en Ciudad Real
  • Reserva de la Biosfera de Lanzarote
  • Parque Nacional de Doñana en Huelva, Sevilla y Cádiz
  • Reserva Mundial de la Biosfera La Palma
  • Sierra de Aracena y Picos de Aroche en Huelva
  • Sierra Espuña en Murcia
  • Parque Nacional de Sierra Nevada en Granada y Almería
  • Sierra Norte de Sevilla
  • Sierras de Cazorla, Segura y las Villas en Jaén

Soy Ecoturista Club es una web y aplicación para conocer los destinos sostenibles, de la asociación de Ecoturismo de España (AEE) sin ánimo de lucro, cofinanciada por el Ministerio de Industria, Energía y Turismo.

Escuchar los sonidos de la Naturaleza es una actividad de bajo impacto.

Otros Tipos de Turismo Verde

Los atractivos ecoturísticos complementarios de apoyo ayudan a evitar concentraciones de turistas en un solo lugar. Al aire libre se practican actividades saludables de turismo activo, turismo de aventura y deportes.

  • Senderismo o trekking.
  • Parque de cuerdas.
  • Escalada.
  • Tirolina.
  • Puente tibetano.
  • Orientación.
  • Ciclismo o mountain bike.
  • Parapente, paracaidismo.
  • Puenting.
  • Espeleología.
  • Equitación.
  • Esferismo o Zorbing: rodar en una pendiente dentro de una esfera.
  • Kayak, piragüismo, canoa, rafting.
  • Surf, buceo.
  • Barranquismo o descenso de cañones.
  • Safaris de aventura.
Esferismo o Zorbing

Carta Europea de Turismo Sostenible

La Carta Europea de Turismo Sostenible en espacios naturales protegidos (CETS) es una iniciativa de la Federación EUROPARC , organización que reúne espacios naturales protegidos de 38 países europeos. EUROPARC es la entidad gestora que concede la adhesión a la CETS. Orienta a los gestores de los espacios naturales y las empresas turísticas para definir sus estrategias de desarrollo.

El turismo puede ayudar a conservar los ecosistemas naturales y contribuir al desarrollo sostenible de la comunidad local, pero si la actividad turística se realiza de manera desorganizada, puede causar más daños que beneficios, tanto en el medio ambiente natural como el cultural. Desgraciadamente, el descontrol puede deteriorar los propios atractivos turísticos. Por lo tanto, una buena planificación es importante para generar impactos positivos.

Actualizado: 10-05-2021

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Quim Gutiérrez Villach

Quim Gutiérrez Villach

Emprendedor en busca de la sostenibilidad. Escribo en @ViuLogic y @SostenibleO sobre desarrollo sostenible, cambio climático, medio ambiente, economía verde, alimentación, energía renovable, responsabilidad social corporativa, Planeta Tierra, reciclaje y consumo responsable. Me gusta la naturaleza, el mar, la montaña, el silencio. Mis intereses, alimentación, cocina, teatro, y vida saludable. LinkedIn

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