¿Qué podemos hacer para evitar el Calentamiento Global?

Los gases de efecto invernadero están afectando cada día más a nuestro planeta. El calentamiento global está en el punto de mira de la comunidad científica que desde hace años ya nos alerta del punto de no retorno al que estamos llegando. En este artículo te explicamos qué es exactamente el calentamiento global que está causando el cambio climático y qué consecuencias tiene.

¿Qué es el calentamiento global y qué lo provoca? Definición

Cuando hablamos de calentamiento global nos referimos al aumento de la temperatura del planeta Tierra causado por la emisión de gases de efecto invernadero derivados de la actividad humana. Gases como el CO2 , causante del 63% de esta subida global de las temperaturas, u otros como el metano o óxido nitroso se acumulan en la atmósfera y sobrecalientan la Tierra provocando graves consecuencias.

Aunque a lo largo de la historia de nuestro planeta ya se registraron otros cambios de temperatura, lo preocupante es que el promedio del aumento actual está ocurriendo mucho más rápido que en cualquier otro momento desde la época preindustrial. Para ser exactos, la temperatura media global ha aumentado un promedio de 0,14°C por década desde entonces.
Esta subida de la temperatura a nivel mundial está claramente relacionada con el aumento de emisiones globales de CO2 procedentes de la quema de combustibles fósiles. Solo en el año 2020, uno de los tres años más cálidos hasta ahora registrados, se emitieron en todo el mundo 34.000 millones de toneladas de este gas según datos de Global Carbon Project.

Gráfico Temperaturas Globales en los últimos 1700 años

¿Qué es el cambio climático y cómo nos afecta?

Con el aumento de la temperatura media de la Tierra los vientos y las corrientes oceánicas mueven el calor alrededor del planeta de tal manera que enfrían algunas zonas y calientan otras, y cambian el patrón de precipitaciones. A este conjunto de alteraciones meteorológicas se le conoce como cambio climático y tienen efectos perjudiciales en los sistemas físicos, biológicos y humanos. Así pues, el calentamiento global es la causa del cambio climático que está dañando nuestro planeta.

Los glaciares se derriten a un ritmo vertiginoso haciendo subir el nivel del mar y esto provoca fenómenos meteorológicos extremos con más frecuencia como olas de calor, sequías, huracanes, tormentas intensas, inundaciones, incendios, etc. Ante este clima nuevo e impredecible es difícil que la flora y la fauna puedan adaptarse a su entorno lo que pone en peligro de extinción a muchas especies. La realidad es que la desertificación causada por estos cambios en el clima ya está provocando la muerte de entre 10.000 especies y 50.000 cada año. Además, también suponen un desafío para los cultivos y un gran gasto económico a la hora de reparar desperfectos causados por estas catástrofes naturales.

En la última década el nivel del mar ha subido al doble de velocidad que en el siglo pasado y esto tiene unos efectos devastadores especialmente en las zonas costeras que solo irán en aumento. A medida que el agua del mar llega al interior puede causar erosión e inundaciones destructivas, contaminación de los acuíferos de agua salada y riesgo de desaparición del hábitat para peces, plantas, animales y seres humanos. De hecho, ya son muchas las personas que han tenido que migrar por los efectos del cambio climático en su región y se estima que en 2050 pueda haber mil millones de refugiados climáticos.

Mapa subida del nivel del mar
El aumento del nivel del mar de seis metros mostrado en un mapa de la Tierra. Fuente: NASA

¿Cuáles son las causas del calentamiento global?

Como ya hemos visto, el gran responsable del cambio climático es el ser humano y sus emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta. Pero, ¿de dónde provienen estos gases? A continuación vemos las principales fuentes:

Transporte de motor

El transporte es una de las causas principales del aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Solo en España el 40% de las emisiones provienen de coches y otros vehículos terrestres pero también de embarcaciones acuáticas o aviones.

Industrias contaminantes

Las industrias químicas o petroleras son también una de las principales causas del cambio climático por la combustión y emisión de gases que se liberan en la atmósfera. Por otro lado, industrias como la textil, del plástico o metalúrgica también son muy contaminantes por la gran cantidad de residuos tóxicos que generan.

Malgasto energético en los hogares

Calefacción, aire acondicionado, aparatos electrónicos, etc. El consumo energético en el ámbito doméstico también es una de las grandes causas. En Europa el 36% de los gases emitidos se producen debido a que los edificios antiguos están poco aislados o mal ventilados. Ahora bien, si se rehabilitaran muchos de estos edificios y no malgastáramos tanta energía en nuestros hogares se conseguiría reducir significativamente la emisión de CO2 a nivel global .

Generación masiva de residuos

La gran cantidad de residuos plásticos que se generan cada día en todo el mundo y se acumulan contaminando el subsuelo y los océanos son también una de las causas de liberación de gases contaminantes en la atmósfera.

Agricultura y ganadería insostenibles

El sistema alimentario actual ha alcanzado límites insostenibles para el planeta. Según datos de Intermón Oxfam, si la población europea consumiera la mitad de la carne que consume, estaríamos ahorrándole al planeta Tierra entre un 25% y un 40% de emisiones de gases de efecto invernadero.

Deforestación

Los árboles son los encargados de transformar el dióxido de carbono en oxígeno por lo que con la destrucción de las selvas y bosques estamos consiguiendo que la concentración de este gas en la atmósfera sea todavía mayor.

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¿Cómo se puede evitar el calentamiento global?

Frente a la situación alarmante a la que estamos llegando, es necesario tomar medidas inminentes para reducir y limitar las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de todos las fuentes que hemos visto en el apartado anterior.

Veamos algunas posibles soluciones:

  • Para reducir el gasto energético es conveniente una mayor inversión en energías renovables y una transición hacia una economía baja en carbono. También la rehabilitación de los edificios antiguos para que tengan un mejor aislamiento y el diseño de nuevos hogares más eficientes a nivel energético ayudarían a reducir la cantidad de CO2 procedente del ámbito doméstico.
  • Por otro lado, en el ámbito de la actividad industrial, hace falta implementar la electrificación de los procesos y evitar o reducir al máximo el uso de combustibles fósiles.
  • En cuanto al transporte, sustituir los vehículos de motor por los eléctricos, fomentar el transporte público, transformar los núcleos urbanos para dar más protagonismo a la bicicleta y limitar el acceso de los coches, son algunas de las medidas que ya se están llevando a cabo en algunas ciudades para la reducción de emisiones de CO2.
  • Por último, e igual de importante, son las campañas de concienciación a la población para el desarrollo sostenible y fomentar un estilo de vida bajo en emisiones de dióxido de carbono. Limitar los residuos y uso de plásticos, llevar un consumo energético responsable, reducir el consumo de carne, apostar por vehículos compartidos o eléctricos, etc.

En definitiva, frenar la subida de la temperatura global está en manos de todos y los ciudadanos podemos contribuir en salvar nuestro planeta solo con cambiar nuestros hábitos de consumo.

¿Cómo estás contribuyendo tú?

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Clara Valls Prades

Clara Valls Prades

Clara Valls es periodista y redactora freelance especializada en temas de sostenibilidad y bienestar.
También escribe sobre marketing y emprendimiento en blogs de empresas del sector digital.
A lo largo de su trayectoria como comunicadora ha diseñado y ejecutado estrategias de comunicación para marcas de gran consumo, empresas del sector tecnológico así como para startups y proyectos sociales.
Además de escribir, le apasiona hacer ejercicio físico e imparte clases de yoga en Barcelona.
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