Qué es la isla de plástico: Basura flotante en el mar

A pesar del avance tecnológico, la ciencia no ha solucionado la reducción o eliminación de islas de basura de plástico. Ya sea por falta de voluntad política o por poca inversión económica, lo cierto es que este problema sigue existiendo.

Pero, ¿Sabes qué son las islas de plástico? ¿Conoces cuántas de estas están identificadas en los océanos hoy en día? ¿Qué relación hay entre las islas de plástico y los giros oceánicos?

Qué son las islas de plástico: Contaminación marina

Las islas de plástico se agrupan porque el 90% de este material fabricado en el mundo no se recicla. Esto ocasiona una fuente de contaminación ambiental en las ciudades y en todos los ecosistemas naturales, incluidos los marítimos.

Estos grupos están formados por trozos de distintos tamaños, partículas de plásticos y microplásticos de múltiples procedencias con envases, bolsas, aparatos, redes de pesca abandonados y de desechos de barcos. Cuando estos sedimentos llegan de distintas zonas, las corrientes oceánicas rotativas las unen en forma cohesionada, formando estas islas con millones de toneladas de desechos plásticos. 

Las corrientes marinas agrupan los residuos y fragmentos de plástico vertidos por los humanos.

Dónde está la isla de plástico más grande del mundo

Con 1,8 billones de trozos de plástico flotante, la mayor isla de basura reconocida en el mundo navega actualmente en el Océano Pacífico. Para tener una idea de su tamaño, mide el triple del territorio de Francia. Desafortunadamente no es la única.

El crecimiento de la isla de plástico es incesante y está ubicada entre los territorios estadounidenses de California y Hawái, en el Océano Pacífico. En este caso, también preocupa a los biólogos marinos, ya que afecta a los ecosistemas delicados y diversas especies marinas.

The Ocean Cleanup: La mayor limpieza de la historia

Según las proyecciones de The Ocean Cleanup, esperan poder limpiar toda la gran mancha de Basura del Pacífico (que contiene 100.000.000 kg de plástico) utilizando diez sistemas basados en el System 03.

Océano Pacífico, Atlántico e Índico

La contaminación por plástico se extiende por todo el planeta. Las islas de plástico se encuentran en el océano Pacífico, el Índico y en el Atlántico. Mares y ríos de todo el mundo tienen residuos flotantes debido a los nuevos hábitos de consumo.

A causa de las corrientes oceánicas, los vientos y las variaciones estacionales, las islas cambian de ubicación y forma de manera constante.

La contaminación con plástico es un problema de urgencia planetaria que pone en riesgo la vida marina y nuestra propia existencia.

Cuántas islas de plástico hay

En la comunidad científica hay distintas teorías. No obstante, oficialmente se reconocen que hay cinco islas de plástico: La del Océano Pacífico Norte (primera y más grande), la del Océano Índico, la Mancha de basura del Atlántico Norte, la isla de basura del Pacífico Sur y la isla de plástico del Atlántico Sur.

Mapa corrientes marinas

Aunque hay otras zonas conocidas como islas de plástico, las únicas reconocidas son las siguientes:

Isla de Plástico del Pacífico

Tiene más de 60 años y mide más de 1,8 millones de kilómetros cuadrados. Como ya hemos dicho, se encuentra entre Hawái y California. Tiene un bloque de 80.000 millones de trocitos de plástico flotante. La isla de plástico del Pacífico Norte, descubierta en 1997 por el oceanógrafo estadounidense Charles Moore, ha aumentado su tamaño significativamente. De acuerdo a un nuevo estudio de Greenpeace, este bloque agrupa aproximadamente 79.000 toneladas de plástico. Tiene un área de 1.6 millones de kilómetros cuadrados.

Isla de Plástico del Océano Índico

Es la segunda más grande y fue identificada como tal en 2010 por su densidad aproximada de 10.000 residuos por kilómetro cuadrado.

Isla de Plástico del Océano Atlántico

Descubierta en 1972, es reconocida por su alta densidad de residuos entre las aguas internacionales de México y Estados Unidos.

Isla de Plástico del Pacífico Sur

Identificada recientemente en las costas internacionales entre Perú y Chile por la cantidad de microfragmentos de materiales plásticos acumulados.

Isla de Plástico del Atlántico Sur

Se mueve entre las aguas entre Sudamérica y África.

Cuáles son las causas de las islas de basura

Son dos las principales causas de la formación de la isla de plástico: El desecho de residuos plásticos residuales e industriales, el exceso de consumo y el desarrollo de la pesca en el océano más grande del mundo.

Según un estudio de Nature, dos tercios de los desechos marinos recogidos tienen inscripciones en japonés y chino con otros más a finales de los 70. Esto significa que se trata de un problema global de corresponsabilidad que debe ser atendido por los gobiernos implicados.

Qué consecuencias tienen las islas de plástico

Las toneladas de basura que se encuentran en los océanos desequilibran los ecosistemas marinos. Además, también son perjudiciales para la comunidad global desde lo social, lo político y lo económico. De acuerdo a ACNUR, estas son las consecuencias más graves.

  • Contaminación del agua. El plástico tiene un nivel muy bajo de degradación. Tarda millones de años en transformarse, afectando los niveles de oxígeno y luz solar, elementos imprescindibles para la vida de la flora y la fauna marina.
  • Problemas de salud por ingesta de pescado. Se han realizado estudios en los que se han encontrado microplásticos en heces humanas por consumo de pescado. Esto también ha ocurrido en muestras de placentas humanas.
  • Pérdidas económicas. En la actualidad y en un futuro cercano, se prevén pérdidas millonarias por la afectación de la industria de la pesca tanto artesanal como industrial.

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El impacto en los ecosistemas marinos

El principal impacto de la isla de plástico es el daño producido a los ecosistemas marinos: Desde el plancton, los peces, las medusas y las tortugas hasta las aves como los pelícanos y gaviotas.

Biólogos marinos y activistas realizan labores de recolección de desechos de plástico y campañas de educación. Tratan de evitar la muerte de millones de aves y mamíferos marinos por asfixia o heridas con los envases de basura oceánica en estas islas cada vez más insalubres.

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Quim Gutiérrez Villach

Quim Gutiérrez Villach

Fundador de @ViuLogic y emprendedor social en busca de la sostenibilidad. Diseño web de impacto positivo. Escribo sobre desarrollo sostenible, cambio climático, medio ambiente, economía verde, alimentación, energía renovable, responsabilidad social corporativa, Planeta Tierra, reciclaje y consumo responsable. Me gusta la naturaleza, el mar, la montaña, el silencio. Mis intereses, alimentación, cocina, teatro, y vida saludable. LinkedIn

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