Cómo reducir el despilfarro y desperdicio alimentario mundial

Actualizado el 29 de septiembre de 2022

La sociedad actual parece distinguirse por las innumerables contradicciones que se dan a distintos niveles. Por ejemplo, mientras el hambre aumenta en distintas zonas del planeta, más alimentos se desperdician.

Según las cifras, un tercio de la producción mundial anual se pierde y es una cantidad tal que podría alimentar a 2.000 millones de personas.

No solo se trata del despilfarro de los productos alimentarios. También existe una gran cantidad de recursos que se usan en su producción y que afectan nuestro medio ambiente. No obstante, con participación de todos los sectores de la sociedad, incluyendo los consumidores, podríamos revertir el problema.  

No es lo mismo “desperdicio de alimentos” que “pérdida de alimentos”

El desperdicio de alimentos se refiere a la disminución en la cantidad o calidad de los alimentos como resultado de las decisiones y acciones de los minoristas, proveedores de servicios alimentarios y consumidores.

La pérdida de alimentos es la disminución en la cantidad o calidad de los alimentos como resultado de las decisiones y acciones de los proveedores en la cadena alimentaria, excluyendo a los minoristas, proveedores de servicios de alimentos y consumidores.

La meta 3 del Objetivo de Desarrollo Sostenible 12 (#ODS12) resume en una frase estos dos conceptos.

ODS 12.3 “De aquí a 2030, reducir a la mitad el desperdicio de alimentos per cápita mundial en la venta al por menor y a nivel de los consumidores y reducir las pérdidas de alimentos en las cadenas de producción y suministro, incluidas las pérdidas posteriores a la cosecha.”

Qué es el desperdicio alimentario: Definición FAO

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) el desperdicio alimentario consiste en la masa de alimentos exclusivos para el consumo humano que son desechados en la fase final de la cadena alimentaria.

El desperdicio de alimentos se refiere a la disminución en la cantidad o calidad de los alimentos como resultado de las decisiones y acciones de los minoristas, proveedores de servicios alimentarios y consumidores.

Tal situación vendría siendo una consecuencia del modo de actuar de industrias, minoristas y  proveedores de servicios alimentarios. Por supuesto, el desperdicio de alimentos también es problema de los consumidores. En otras palabras, en distintas partes de la cadena alimentaria se generan pérdidas.

  • Venta minorista: Son pérdidas que se pueden dar a nivel de los proveedores de servicios alimentarios, supermercados o tiendas minoristas. Bien sea por un incorrecto almacenamiento o transporte.
  • Consumo: Se trata de la pérdida y desperdicio a nivel de los consumidores, principalmente, en los hogares. Por supuesto, también en restaurantes, hoteles, comedores comunitarios, etc.

Dónde se produce la pérdida de alimentos: Inicio de la cadena alimentaria

La pérdida de alimentos es la disminución en la cantidad o calidad de los alimentos como resultado de las decisiones y acciones de los proveedores en la cadena alimentaria, excluyendo a los minoristas, proveedores de servicios de alimentos y consumidores.

Se producen pérdidas a lo largo de todo el sector alimentario incluso antes de ponerse a la venta:

  • Producción: Se generan pérdidas durante la producción primaria, en cosechas y crías de animales. Esto es debido a distintos problemas: Cambios climáticos, plagas, muertes de los animales, etc.
  • Manejo poscosecha y almacenamiento: Se pueden producir pérdidas a causa del deterioro de los productos durante la manipulación y el almacenamiento.
  • Procesamiento: En esta fase, las pérdidas de los alimentos producidos se generan en la realización de procesos industriales y cadenas de producción. Pueden ser por interrupciones, accidentes, mal manejo, etc.
  • Distribución mayorista: Son pérdidas que se pueden dar a nivel de los mercados mayoristas. Bien sea por un incorrecto almacenamiento, manipulación o transporte.

Cuáles son las causas del despilfarro de alimentos a nivel doméstico

Según los datos ofrecidos por la FAO, el mayor porcentaje de desperdicio se produce en el último eslabón de la cadena alimentaria, es decir, en los consumidores. A nivel doméstico, las causas pueden ser las siguientes:

  • La preferencia hacia los alimentos que se ven mejor, desechando aquellos que puedan tener manchas o picaduras.
  • En lugares con mucha disponibilidad de productos, no se les da el debido valor. Al creer que son fáciles de adquirir, se desechan o no se usan por cualquier razón.
  • Desinterés en los alimentos que requieran mayor esfuerzo o tiempo en su preparación.
  • Preferencia por consumir ciertas partes de los alimentos y desechar otras.
  • Conservación inadecuada, lo que puede hacer que se descompongan de forma más acelerada.
  • Desconocimiento del significado del etiquetado. Esto hace que muchos compradores desechen alimentos sin que exista algún riesgo para la salud.
  • Realización de compras excesivas.
  • Preparación de cantidades superiores a lo que realmente se va a consumir.

Cuáles son las causas de la pérdida de alimentos a nivel industrial

A nivel industrial también se generan pérdidas. Las razones son variadas, pero entre las más comunes están:

  • Producción excesiva que supera la demanda. Esto sucede, principalmente, en la producción agrícola. Muchas veces, se produce más de lo necesario para garantizar la cantidad solicitada.
  • Muchas empresas dedicadas a la distribución tienen estándares de calidad muy elevados que giran en torno al peso y apariencia. Esto evita la comercialización de productos que no están en sus rangos.
  • En ciertos procesos de producción, una parte de la materia prima es desechada. Esto para conseguir un producto final con una apariencia homogénea.
  • Problemas generados en la producción y almacenamiento, ya sea por averías de equipos, infraestructura inadecuada o por errores humanos.

Cuáles son las consecuencias y efectos que genera desperdiciar comida

Desechar o desperdiciar la comida tiene consecuencias a nivel individual, social y ambiental. Por una parte, menoscaba la economía personal al adquirir productos sin ningún fin y que terminarán en la basura.

Por otro lado, el desperdicio de comida lleva consigo el despilfarro de los recursos que se utilizaron para su producción, como por ejemplo: agua, energía y recursos varios. Así como también el despilfarro del tiempo de trabajo de quienes se dedican a las tareas de producción alimentaria.

Qué problemas trae la sobreproducción de alimentos a nivel mundial

Según la ONU el despilfarro alimentario ha llegado al 17 por ciento de los alimentos que se producen a nivel mundial. Esto equivale a 931 millones de toneladas de alimentos perdidos al año.

La sobreproducción de alimentos genera situaciones nefastas a largo plazo. Al desperdiciar comida, se malgasta el agua y se generan mayores emisiones de CO2, incrementando el efecto invernadero.

También implica que los algunos campos se han cultivado para nada. Disminuyen su fertilidad y exigen el uso de productos sintéticos para impulsarlos a producir artificialmente.

Medidas para evitar pérdidas y desperdicios: Propuestas para empresas y proveedores

Listado con algunas medidas para reducir las pérdidas de alimentos en la producción y cadena de suministro para las empresas y proveedores.

  • Generar un mercado alternativo para los productos con menor salida a causa de no estar entre los estándares de calidad. Se pueden ofrecer a precios más bajos.
  • Prevención del desperdicio: Controlar y planificar de forma más eficiente los procesos de producción y almacenamiento para evitar residuos de alimentos.
  • Reutilizar la materia prima que se descarta durante la producción y así generar otros productos.
  • Fomento de la donación de alimentos. Donar los productos que no entran en los estándares estéticos o de tamaño para comedores de beneficencia o entidades de iniciativa social.
  • Aprovechar excedentes de alimentos en buen estado para la alimentación animal.
  • Desarrollar la economía circular alimentaria.

Qué podemos hacer para luchar contra el despilfarro en casa: Consejos prácticos

  • Los alimentos que han llegado a la fecha de consumo preferente, siguen siendo seguros. Quizás solo han perdido color, aroma o sabor. Las fechas de consumo preferente no equivalen a la fecha de caducidad.
  • Consumo responsable. Compra tus comestibles de forma responsable. Es decir, adquiere solo lo que vas a consumir.
  • Antes de desechar un alimento o comprar algo que no vas a consumir con seguridad, recuerda que es igual a tirar tu dinero.
  • Conserva tus alimentos de forma adecuada y lee las etiquetas con atención.
  • Dale prioridad a los productos de temporada.
  • Consume primero los productos más antiguos.
  • Prepara solo las raciones necesarias.
  • Utiliza las sobras para crear nuevas recetas.
  • Cuando vayas a un restaurante y te sobre comida pide que te la guarden para llevar.

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Quim Gutiérrez Villach

Quim Gutiérrez Villach

Fundador de @ViuLogic y emprendedor social en busca de la sostenibilidad. Diseño web de impacto positivo. Escribo sobre desarrollo sostenible, cambio climático, medio ambiente, economía verde, alimentación, energía renovable, responsabilidad social corporativa, Planeta Tierra, reciclaje y consumo responsable. Me gusta la naturaleza, el mar, la montaña, el silencio. Mis intereses, alimentación, cocina, teatro, y vida saludable. LinkedIn

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