Cuál es la Historia de la Bicicleta: origen y evolución

La historia de la bicicleta ha pasado por innumerables cambios hasta llegar a ser lo que hoy por hoy conocemos. Aunque hoy parece ser un invento simple, en realidad no lo es. No pasa de moda, es asequible, sostenible, elegante, práctica y contribuye con el cuidado del medio ambiente y la salud.

Así como los usos de este medio de locomoción han variado, sus diseños también han evolucionado. Esto la convierte en un medio más tecnológico en relación al primer formato de varias décadas atrás.

Pero, ¿te has preguntado cómo surgió? Para saber todo sobre este objeto, conozcamos su evolución.

Cuál ha sido la evolución de la bicicleta

Durante los comienzos, las primeras bicicletas rodantes eran muy poco eficientes. Las mejoras de las características como la tecnología, construcción, forma, peso y materiales, han impulsado a este vehículo sostenible tan importante. 

Es difícil atribuir este invento a una sola persona, ya que ha sido producto de una evolución constante. Personajes ingeniosos construían vehículos para uso propio, mucho antes de que los grandes industriales se dedicaran a ello. La bicicleta se ha inventado varias veces en diferentes lugares del planeta, aunque parece proceder de Francia.

Está demostrado como falso, que en 1790, surgió de manos de Comte De Sivrac un artefacto de dos ruedas llamado Celerífero que carecía de dirección y era impulsado con los pies. Un caballo de madera construido para sus hijos, con solo dos ruedas, en vez de cuatro. Muy similar a la creación de Leonardo da Vinci y poco práctica, según se decía.

Qué se usaba antes de la bicicleta

Antes de aparecer la primera bicicleta de la historia, se conoció la Draisiana. Este fue el primer vehículo de dos ruedas y un manillar. Contaba con un pequeño listón de madera en el que reposaba una montura pequeña.

Ahí, permanecía sentada la persona y utilizaba sus pies de forma alterna para impulsar y darle velocidad a la misma.  Con sus manos, podía sostener una vara elaborada en madera que permitía girar la dirección hacia donde quería dirigirse el conductor.

Los velocípedos de Karl von Drais 1785-1851

La primera bicicleta de la historia como tal se le atribuye en 1817 al alemán Karl von Drais. 

Aunque es posible que la existencia de las bicicletas date de mucho antes de los años 1800. Era conocida como Draisiana o velocípedo. Era una máquina que no tenía pedales. Un celerífero con rueda delantera móvil. Se le conocía también como «Laufmaschine» que se traduce como “máquina andante”.

  • Surgió la inquietud del “vélocipède”.

Fue el primer transporte de dos ruedas que podía ser propulsado por un humano. Solo contaba con una manilla giratoria o timón, carecía de una cadena de transmisión. Provocó gran curiosidad en las calles de París a mediados del siglo XIX.  

historia bicicleta 1 karl drais

El velocípedo de Denis Johnson 1760-1833

Inspirado en la creación de Karl von Drais, Denis Johnson saca a luz una nueva versión de la Draisiana. Esta era conocida como la bicicleta arquetípica. Se patentó en Londres y se convirtió en la primera de Gran Bretaña.

Contaba con un marco de madera en curva que permitía utilizar ruedas más grandes también elaboradas en madera. Otras de las partes eran en metal, lo que le dio un estilo ligero en relación a la versión anterior.

«Caballo de pasatiempo», «Caballo Dandy» «Acelerador de peatones» y «Caminante rápido» fueron solo algunos de los nombres con los que Johnson se refirió a sus velocípedos. 

historia bicicleta 2 denis johnson

Para las mujeres creó una versión del Hobby Horse que les permitiera acomodar sus faldas, invento que posteriormente desapareció a causa de los problemas de salud que generaba por su uso continuado.

historia bicicleta 15 hobby horse

Cómo era la primera bicicleta de la historia

No hay una sola primera bicicleta, sino distintos vehículos rodantes con características diferentes. Las primeras bicicletas estaban construidas de madera y podían pesar más de 30kg. Inicialmente sin pedales, se propulsaban con los pies. El tamaño y la cantidad de las ruedas ha sido variable.

Precursores de algunos componentes de la bicicleta

Hay que reconocer el mérito de quienes también fueron considerados como precursores de la bicicleta.

Philipp Moritz Fischer (1812-1890) o el cerrajero de París llamado Galloux construyeron para uso particular, bicicletas con pedales. 

historia bicicleta philipp moritz fischer

Jean Lacou (1820-1908) inventó también para uso personal un velocípedo de pedal con ruedas de madera y llantas anchas en 1846.

Pierre Lallement (1843-1891) considerado por algunos el inventor de la bicicleta con reconocimiento póstumo, agregó una caja de cambios con manivela y pedales a un velocípedo en 1966.

historia bicicleta 11 pierre lallement

A Eugène Meyer, mecánico de Alsacia se le atribuyen contribuciones al desarrollo del biciclo de rueda alta, la bicicleta de cadena y la rueda de radios en 1868.

historia bicicleta eugene meyer

Georges Juzan (1849-1912) era un mecánico de Burdeos también nombrado inventor de la bicicleta moderna, el “Velo-Sport” en 1884.

historia bicicleta georges juzan

Harry John Lawson (1852-1925) es considerado coinventor de esta bicicleta moderna, ya que diseñó la bicicleta de seguridad con tracción por cadena.

historia bicicleta harry john lawson

El suizo Hans Renold inventó en 1880 la cadena de casquillos y rodillos remachados en pares interiores y exteriores, tal y como la conocemos hoy.

Los hermanos Max y Reinhard Mannesmann lograron en 1887 fabricar tubos de acero sin costura capaces de soportar altas presiones.

Cómo se movía la bicicleta de Kirkpatrick Macmillan 1812-1978

Veinte años después del velocípedo, se inventó la bicicleta con pedales. El primer modelo de bicicleta completa fue desarrollada en 1840 por Kirkpatrick MacMillan, pero fue Thomas McCall quien empezó su fabricación en 1869.

Así que al herrero escocés Kirkpatrick Macmillan se le atribuye la invención de las bicicletas a pedal, sin cadena de propulsión. En 1839, este señor consiguió completar la construcción de una bicicleta a pedales, con ruedas cuyos bordes eran de hierro.

En su parte delantera poseía una rueda que permitía orientar las direcciones. En la trasera, una más grande conectada a los pedales por medio de bielas que proporcionaba equilibrio.

historia bicicleta kirkpatrick macmillan

Qué aportación hizo Pierre Michaux 1813-1883 a la bicicleta

A Pierre Michaux, se le conoce por haber hecho historia al perfeccionar aquella máquina creada por Karl Drais y posteriormente mejorada por Macmillan.

Para 1861 a Pierre Michaux se le ocurre la idea de colocar los pedales a la rueda de adelante mientras intentaba instalar un reposapiés. Con este invento, llamado “Michaulina”, ganó popularidad en Francia. Esta bicicleta de madera pesaba unos 35 kg.

La incorporación de pedales en la rueda delantera, en realidad, no resultó tan ingenioso como esperaba, ya que dificultaba mantener equilibrio en el momento de montar la bicicleta.

historia bicicleta pierre michaux

Esta creación fue perfeccionada por James Slater en 1864. Slater consiguió colocarle una cadena de transmisión para que posteriormente James Starley añadiera a sus ruedas radios de alambre.

Cuando se inventó el biciclo de rueda alta

La década de 1870 sirvió de contexto para que surgiera lo que se conoce cómo “penny-farthing”, “rueda alta” o bicicleta común”. 

Este fue un medio de transporte que contaba con una rueda delantera gigantesca. Ganó rápidamente popularidad en Gran Bretaña y EE. UU. y gracias a diversas invenciones fue mejorando el peso de su estructura para ofrecer comodidad al ciclista. Era el principal símbolo de la era victoriana.

Aun así, el biciclo no resultaba práctico a la hora de conducirlo, era de difícil dirección y hasta resultaba peligroso.

Qué tipo de bicicleta hizo James Starley 1830-1881

Si bien, Michaux cree haberle dado un avance evolutivo a la bicicleta, es con James Starley cuando comienzan a fabricarse versiones de ruedas altas. Para muchos, estos modelos resultaron ser los más caros, pero también más veloces que los anteriores.

¿Cómo eran? Estaban construidas totalmente en metal con piezas muy ligeras y reducidas. Incluían ruedas grandes para un mejor avance y velocidad durante el pedaleo. La “grad bi”, “penny-farthing” o biciclo de rueda alta, tenía una rueda motriz delantera de hasta 3 metros de altura, por lo que por cada vuelta de pedal, se recorría mucha más distancia. Era una bicicleta solo apta para acróbatas y ciclistas muy hábiles. Por eso algunos de los modelos eran de tres y cuatro ruedas.

historia bicicleta james starley

Un nuevo invento surgiría de manos de Starley en 1874, la bicicleta de mujer. Ésta únicamente podía ser maniobrada de costado por medio de un solo pedal, para no enseñar las piernas y atentar contra la moral.

Las bicicletas de Thomas McCall 1834-1904

Thomas McCall fue un escocés que destacó por construir velocípedos de dos ruedas. Estos contaban con palancas y varillas que arrojaban una manivela a la rueda de atrás, en contraposición a aquellos velocípedos franceses de la década de 1860 que mantenían manivelas en las ruedas delanteras.

historia bicicleta thomas mcCall

Quién inventó la primera bicicleta moderna con pedales

Con el invento del neumático en 1886 por John Boyd Dunlop en Escocia, se consiguió una parte fundamental dentro de la industria de la locomoción.

En seguida se produjeron los primeros neumáticos para bicicletas en Francia por los hermanos Michelin y en Italia por Giovanni Battista Pirelli (1848- 1942).

Una nueva versión de bicicleta, adaptada a la modernidad, al campo y a la ciudad hace su aparición en 1880-1885. Bicicleta dotada de un sistema de transmisión por cadena de tracción trasera. ¿Su creador? John Kemp Starley. 

Cómo era la bicicleta de seguridad de John Kemp Starley 1854-1901

El ingeniero John Kemp Starley, sobrino de James Starley, al considerar todo lo que había sido la historia de la bicicleta hasta la época de 1880, se enfoca en analizar los riesgos de caídas de aquellos modelos de antes.

El nuevo modelo de 1885, llamado “Safety Bike” o bicicleta de seguridad, era muy parecido a lo que actualmente podemos encontrar en el mercado. Ya incluía frenos, llantas con cámaras de aire incluidas, cadena conectada con la rueda trasera, diseño cómodo y tamaño mucho más reducido.

John Kemp Starley, construye la Rover Safety. Una versión mucho más moderna, cómoda y de mejor manejo fue creada en 1885. La bicicleta de Kemp “Rover”, contaba con ruedas del mismo tamaño, transmisión, engranaje, pedales y dirección con una horquilla inclinada. 

La Rover era un modelo muy similar a las actuales. Incluía ruedas de igual tamaño con cuadro tipo diamante para hacerlas mucho más seguras y cómodas en el trayecto.

historia bicicleta john kemp starley

La bicicleta inglesa: Roadster

Roadster es un tipo de bicicleta antigua pero práctica con gran popularidad tanto en el campo como en ciudades.

Son modelos mono marcha o de tres velocidades, con ruedas de 28 pulgadas, llantas Westwood, largas manivelas y ángulos de cuadros de menos de 68 grados. Trabajan con frenos de accionamiento de varilla y caja de engranajes para mantener las condiciones óptimas de las cadenas. Ideales para ser usadas en caminos de tierra y sin pavimentar.

historia bicicleta roadster

Dentro de la historia de la bicicleta, esta es la más cómoda, ligera y asequible que actualmente puede conseguirse dentro de los mercados europeos.

historia bicicleta roadster mujer

La bicicleta en la actualidad

La bicicleta ha sido mimada y ha conquistado a muchas generaciones no solo por el deporte, sino también por su beneficio social y cultural hasta la actualidad. Es un medio de transporte ideal y eficaz al servicio de sus propietarios por necesidad o por ocio.

Otros modelos de bicicletas son: el tándem, el triciclo, la bicicleta plegable, la bicicleta reclinada, las bicicletas para discapacitados, la bicicleta de carreras y la estática, entre otras. 

La bicicleta fixie, de piñón fijo, ya se había inventado antes, ya que la bicicleta de seguridad, era una fixie. Si dejabas de pedalear, se paraba.

En 1970 se empezaron a utilizar las bicicletas de montaña, específicas para terrenos accidentados.

Trek produjo la primera bicicleta con doble suspensión en 1987.

Este es un resumen de todo lo que necesitas saber sobre el origen de la bicicleta desde el punto de vista histórico y técnico y espero que te haya gustado.

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Quim Gutiérrez Villach

Quim Gutiérrez Villach

Fundador de @ViuLogic y emprendedor social en busca de la sostenibilidad. Diseño web de impacto positivo. Escribo sobre desarrollo sostenible, cambio climático, medio ambiente, economía verde, alimentación, energía renovable, responsabilidad social corporativa, Planeta Tierra, reciclaje y consumo responsable. Me gusta la naturaleza, el mar, la montaña, el silencio. Mis intereses, alimentación, cocina, teatro, y vida saludable. LinkedIn

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