¿Quién fue Thomas Malthus? Definición de Malthusianismo

Cuando se habla del posible fin de la humanidad, podemos oír hablar de Thomas Malthus. El crecimiento de la población mundial ya preocupaba a antiguos pensadores. ¿Qué pasaría si la población mundial necesitara más alimentos de los que se pueden producir? ¿Es verdad que existen limitaciones naturales para la humanidad? Quizás la Tierra tiene una capacidad limitada para producir alimentos. Si el crecimiento infinito no existe, ¿Habrá un colapso o lograremos mantener el equilibrio y una estabilización? Hoy sabrás porqué todas estas preguntas tienen relación con Thomas Malthus.

Crecimiento exponencial de la población

Para poder hablar de Thomas Malthus es necesario primero conocer algunos términos. Uno de estos términos es el crecimiento exponencial, que se utiliza para denominar el crecimiento desmedido e insostenible de cualquier cosa, y también se aplica a la población.

La esperanza de vida es cada vez mayor debido al conocimiento. Si la población no limita su crecimiento de forma voluntaria, el hambre, las enfermedades o las guerras, se encargarán de ello, según algunas teorías.

En la actualidad la población mundial es de más de 7900 millones de personas. El índice de crecimiento mundial aproximado es del 1%. Por lo tanto cada 70 años se podría duplicar el número de personas en la Tierra.

En resumen, cada día somos más, vivimos más y consumimos más. Este patrón exponencial de crecimiento no parece sostenible.

Qué es la capacidad de carga de un Ecosistema

Otro de los términos interesantes para poder hablar de Thomas Malthus es la capacidad de carga de un ecosistema. Este se refiere al máximo de habitantes que puede soportar un ecosistema determinado. Una vez que este número se exceda, se verán afectadas la productividad, la adaptabilidad y la capacidad de renovación del mismo. La capacidad de carga de un ecosistema es un límite natural para garantizar la sostenibilidad.

Quién era Thomas Robert Malthus

Thomas Robert Malthus, era un economista y demógrafo inglés nacido en el año 1766, y fue uno de los más influyentes teóricos de su época. Estudió en el Colegio Jesus College de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. Escribió varios tratados que influyeron notablemente en la economía política, y se le reconoció en diferentes sectores como el educativo, el económico, el político, el demográfico y las ciencias sociales.

Thomas Malthus pensaba que el crecimiento exponencial de la población mundial era insostenible, y escribió sus razonamientos influidos por las ideas de Jean-Jacques Rousseau.

El Ensayo sobre el principio de la población es su libro más conocido en el que habla sobre los límites de la población, haciendo predicciones que finalmente no se produjeron. Aunque no fuera cierto todo lo que exponía, algunas teorías son muy interesantes para analizar. Permite darnos cuenta de que las inquietudes de este antiguo pensador de hace más de 200 años, son similares a las preocupaciones actuales. El libro de Malthus era en parte, una respuesta a la publicación de William Godwin, «Justicia Política».

Qué es la ley de Malthus

Según Thomas Malthus la miseria y la pobreza es una ley natural que contribuye al equilibrio. Por ese motivo estaba en contra de las leyes de la pobreza.

La capacidad de la Tierra para la producción agrícola, es inferior a la capacidad de crecimiento de la población.

Para Malthus se lograba el equilibrio a través de la muerte de los habitantes. Para lograr esto se daban de forma natural cada cierto periodo de tiempo las epidemias, la escasez de alimentos, los conflictos bélicos y los abortos, que eran muy comunes en la población menos favorecida de la clase obrera.

Malthus creía firmemente en que la miseria era una ley completamente natural e imperturbable, contra la cual cualquier acción era una completa pérdida de tiempo.

Por el contrario, según la ley de Malthus, la sociedad tenía la obligación de promover las guerras o la escasez de alimentos para reducir la población de los menos favorecidos y permitir el desarrollo a los individuos mejor preparados.

Se denomina políticas malthusianas a las estrategias para controlar a la población.

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La Trampa Malthusiana o Catástrofe Malthusiana

En su búsqueda de constantes universales que le permitieran predecir el futuro, indagó en los datos de la población mundial y las limitaciones del planeta. La teoría de la trampa malthusiana defiende que el crecimiento de la población es exponencial, mientras la capacidad de la Tierra para la producción de alimentos es aritmética.

¿Qué consecuencias tiene superar la capacidad de carga de un ecosistema? Si se dibuja en un gráfico veremos una línea curva y otra de recta. ¿Qué ocurrirá el día que se crucen estas dos líneas? A esta intersección se la llamó punto de crisis, pero desde entonces se la conoce como “la catástrofe malthusiana” o ”trampa malthusiana”.

Gráfico Catastrofe Malthusiana

Con estos datos de la gráfica, la predicción de Malthus fue que los límites del crecimiento podrían provocar un empobrecimiento masivo y la extinción humana, según sus cálculos en el año 1880.

La Teoría Malthusiana o Malthusianismo

La teoría malthusiana defiende que vivir por encima de la capacidad de carga, conduce inevitablemente al desastre. La falta de alimentos no es el único límite para mantener estable la población mundial. Hay otros límites naturales como la energía, la contaminación ambiental, el agua o el espacio.

El modelo malthusiano puede servir para explicar cualquier sistema insostenible.

Por ejemplo, la producción actual sustentada con el consumo de combustibles fósiles, ya ha superado la capacidad de carga.

Thomas Malthus en sus diferentes escritos, sostiene que los recursos de la Tierra no serán suficientes para sostener el ritmo de crecimiento poblacional desmedido y que la solución es controlar la población.

Este teórico creía que los desastres naturales, los conflictos bélicos o las enfermedades ayudaban a controlar este crecimiento poblacional y que mantenían el equilibrio natural del planeta.

¿Qué son las ideas Malthusianas?

Las ideas malthusianas son los pensamientos pesimistas sobre el futuro de la humanidad. Pensar que todo acabará mal y que es inevitable. Estas eran las ideas de Thomas Malthus. Por mucho que se quiera intervenir, si se supera el nivel de subsistencia, el mal llegará porque es una ley natural.

Neomalthusianismo

Se llama neomalthusianismo a las nuevas predicciones malthusianas, que siguen siendo erróneas. El agotamiento de los recursos pronosticados, comporta crisis o un colapso ecológico que no siempre se ha producido.

En el siglo XX surgieron muchas publicaciones con predicciones catastróficas.

¿La crisis actual confirma que algunas teorías neomalthusianas son ciertas? Lo cierto es que el pico petrolero ya se ha superado y nos estamos dirigiendo al agotamiento, sin tener preparadas las alternativas. Y otro problema sin resolver es que la tasa de crecimiento de la población mundial actual es aproximadamente del 1%.

Ejemplos de Teorías Neomalthusianas

Esta es una lista de algunas de las teorías Neomalthusianas más importantes:

  • Our Plundered Planet de Henry Fairfield Osborn Jr.
  • Road to Survival de William Vogt.
  • Los límites al crecimiento del Club de Roma.
  • La tragedia de los bienes comunes de Garrett Hardin.
  • The Population Bomb de Paul Ralph Ehrlich.
  • Famine 1975! America’s Decision: Who Will Survive? de William y Paul Paddock.
  • Steady-State Economics de Herman Daly.

¿Por qué la teoría de Malthus no logró cumplirse?

En el modelo que publicó, Malthus hizo una predicción errónea del futuro, ya que el crecimiento de la población no trajo más hambruna.

La razón principal del fracaso de la teoría Maltusiana es que las predicciones realizadas por el pensador británico, se basaron en un estudio poblacional que no tomó en cuenta determinados factores como el control de la natalidad, los avances tecnológicos y la revolución agrícola.

La revolución verde permitió un gran aumento de la producción de comida, gracias a la nueva tecnología. Aunque hay que tener en cuenta que la revolución agrícola podría solo retrasar el punto de crisis o trampa malthusiana, si el crecimiento demográfico sigue creciendo exponencialmente.

La agricultura moderna intensiva y extensiva está destruyendo el suelo fértil.

¿Qué son los ejercicios Malthusianos?

Para Malthus había una serie de “métodos anticonceptivos” para evitar la sobrepoblación.

Algunos procedimientos preventivos para el control natal eran:

  • Ejercicios malthusianos: Ejercicios que hacían las mujeres para no quedar embarazadas.
  • Desincentivar la procreación.
  • La continencia.
  • El aborto.

Esto no quiere decir que Malthus estuviera de acuerdo con estas prácticas. Solo que las tenía en cuenta, como métodos para limitar el crecimiento poblacional. Según él, favorecían a la población en general, ya que a través de estos medios se disponía de más recursos naturales que aseguraban la subsistencia del resto de la población.

¿Cómo influyó el pensamiento de Malthus en la teoría de la evolución de Darwin?

Las teorías de Thomas Malthus son las responsables de una de las teorías de Charles Darwin más famosas, «La supervivencia del más apto«.

Según Darwin las diferentes especies estaban destinadas a sobrevivir con recursos limitados. Creía en la supervivencia de los más fuertes frente a la escasez por selección natural. Las especies se reproducen en exceso y por lo tanto los individuos más débiles morirán. Los genes de los individuos mejor preparados aseguran la evolución a los que se adapten a las crisis que llegarán.

Los pensamientos de estos dos personajes del Reino Unido son realmente muy parecidos.

Actualizado: 06-12-2021

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Quim Gutiérrez Villach

Quim Gutiérrez Villach

Fundador de @ViuLogic y emprendedor en busca de la sostenibilidad. Escribo sobre desarrollo sostenible, cambio climático, medio ambiente, economía verde, alimentación, energía renovable, responsabilidad social corporativa, Planeta Tierra, reciclaje y consumo responsable. Me gusta la naturaleza, el mar, la montaña, el silencio. Mis intereses, alimentación, cocina, teatro, y vida saludable. LinkedIn

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