Qui era Thomas Malthus? Definició de Malthusianisme

Quan es parla de la possible fi de la humanitat, podem sentir parlar de Thomas Malthus. El creixement de la població mundial ja preocupava antics pensadors. Què passaria si la població mundial necessités més aliments dels que es poden produir? És veritat que hi ha limitacions naturals per a la humanitat? Potser la Terra té una capacitat limitada per produir aliments. Si el creixement infinit no existeix, hi haurà col·lapse o aconseguirem mantenir l’equilibri i una estabilització? Avui sabràs perquè totes aquestes preguntes tenen a veure amb Thomas Malthus.

Creixement exponencial de la població

Per poder parlar de Thomas Malthus cal primer conèixer alguns termes. Un d’aquests termes és el creixement exponencial, que es fa servir per anomenar el creixement desmesurat i insostenible de qualsevol cosa, i també s’aplica a la població.

L’esperança de vida és cada vegada més gran a causa del coneixement. Si la població no limita el seu creixement de forma voluntària, la fam, les malalties o les guerres, se n’encarregaran, segons algunes teories.

Actualment la població mundial és de més de 7900 milions de persones. L’índex de creixement mundial aproximat és de l’1%. Per tant cada 70 anys es podria duplicar el nombre de persones a la Terra.

En resum, cada dia som més, vivim més i consumim més. Aquest patró exponencial de creixement no sembla sostenible.

Què és la capacitat de càrrega d’un ecosistema

Un altre dels termes interessants per parlar de Thomas Malthus és la capacitat de càrrega d’un ecosistema. Aquest fa referència al màxim d’habitants que pot suportar un ecosistema determinat. Una vegada que aquest nombre s’excedeixi, se’n veuran afectades la productivitat, l’adaptabilitat i la capacitat de renovació. La capacitat de càrrega d’un ecosistema és un límit natural per garantir la sostenibilitat.

Qui era Thomas Robert Malthus

Thomas Robert Malthus, era un economista i demògraf anglès nascut l’any 1766, i fou un dels més influents teòrics de la seva època. Va estudiar al Col·legi Jesus College de la Universitat de Cambridge a Anglaterra. Va escriure diversos tractats que van influir notablement en l’economia política, i se’l va reconèixer en diferents sectors com l’educatiu, l’econòmic, el polític, el demogràfic i les ciències socials.

Thomas Malthus pensava que el creixement exponencial de la població mundial era insostenible, i va escriure els seus raonaments influïts per les idees de Jean-Jacques Rousseau.

L’Assaig sobre el principi de la població és el seu llibre més conegut en què parla sobre els límits de la població, fent prediccions que finalment no es van produir. Tot i que no fos cert tot el que exposava, algunes teories són molt interessants per analitzar. Permet adonar-nos que les inquietuds d’aquest antic pensador de fa més de 200 anys són semblants a les preocupacions actuals. El llibre de Malthus era, en part, una resposta a la publicació de William Godwin, “Justícia Política”.

Què és la llei de Malthus

Segons Thomas Malthus, la misèria i la pobresa és una llei natural que contribueix a l’equilibri. Per això estava en contra de les lleis de la pobresa.

La capacitat de la Terra per a la producció agrícola és inferior a la capacitat de creixement de la població.

Per Malthus s’aconseguia l’equilibri a través de la mort dels habitants. Per aconseguir això es donaven de manera natural cada cert període de temps les epidèmies, l’escassetat d’aliments, els conflictes bèl·lics i els avortaments, que eren molt comuns a la població menys afavorida de la classe obrera.

Malthus creia fermament que la misèria era una llei completament natural i impertorbable, contra la qual qualsevol acció era una completa pèrdua de temps.

Per contra, segons la llei de Malthus, la societat tenia l’obligació de promoure les guerres o l’escassetat d’aliments per reduir la població dels menys afavorits i permetre el desenvolupament als individus més ben preparats.

S’anomenen polítiques malthusianes les estratègies per controlar la població.

Et pot interessar: Què són els Drets Socials i la Sostenibilitat Social

El Parany Malthusià o Catàstrofe Malthusiana

En la recerca de constants universals que li permetessin predir el futur, va indagar les dades de la població mundial i les limitacions del planeta. La teoria del parany malthusià defensa que el creixement de la població és exponencial, mentre que la capacitat de la Terra per a la producció d’aliments és aritmètica.

Quines conseqüències té superar la capacitat de càrrega d’un ecosistema? Si es dibuixa en un gràfic veurem una línia corba i una altra de recta. Què passarà el dia que es creuin aquestes dues línies? A aquesta intersecció se la va anomenar punt de crisi, però des de llavors se la coneix com “la catàstrofe malthusiana”, “parany malthusià” o ”trampa malthusiana”.

catastrofe malthusiana

Amb aquestes dades de la gràfica, la predicció de Malthus va ser que els límits del creixement podrien provocar un empobriment massiu i l’extinció humana segons els seus càlculs l’any 1880.

La Teoria Malthusiana o Malthusianisme

La teoria malthusiana defensa que viure per sobre de la capacitat de càrrega condueix inevitablement al desastre. La manca d’aliments no és l’únic límit per mantenir estable la població mundial. Hi ha altres límits naturals com l’energia, la contaminació ambiental, l’aigua o l’espai.

El model malthusià pot servir per explicar qualsevol sistema insostenible.

Per exemple, la producció actual sustentada amb el consum de combustibles fòssils ja ha superat la capacitat de càrrega.

Thomas Malthus en els seus diferents escrits, sosté que els recursos de la Terra no seran suficients per sostenir el ritme de creixement poblacional desmesurat i que la solució és controlar la població.

Aquest teòric creia que els desastres naturals, els conflictes bèl·lics o les malalties ajudaven a controlar aquest creixement populacional i que mantenien l’equilibri natural del planeta.

Què són les idees Malthusianes?

Les idees malthusianes són els pensaments pessimistes sobre el futur de la humanitat. Pensar que tot s’acabarà malament i que és inevitable. Aquestes eren les idees de Thomas Malthus. Per molt que s’hi vulgui intervenir, si se supera el nivell de subsistència, el mal arribarà perquè és una llei natural.

Neomalthusianisme

S’anomena neomalthusianisme les noves prediccions malthusianes, que segueixen sent errònies. L’esgotament dels recursos pronosticats comporta crisi o un col·lapse ecològic que no sempre s’ha produït.

Al segle XX van sorgir moltes publicacions amb prediccions catastròfiques.

La crisi actual confirma que algunes teories neomalthusianes són certes? La veritat és que el pic petrolier ja s’ha superat i ens estem dirigint a l’esgotament, sense tenir preparades les alternatives. I un altre problema sense resoldre és que la taxa de creixement de la població mundial actual és aproximadament de l’1%.

Exemples de Teories Neomalthusianes

Aquesta és una llista d’algunes de les teories Neomalthusianes més importants:

  • Our Plundered Planet d’Henry Fairfield Osborn Jr.
  • Road to Survival de William Vogt.
  • Els límits al creixement del Club de Roma.
  • La tragèdia dels béns comuns de Garrett Hardin.
  • The Population Bomb de Paul Ralph Ehrlich.
  • Famine 1975! America’s Decision: Who Will Survive? de William i Paul Paddock.
  • Steady-State Economics d’Herman Daly.

Per què la teoria de Malthus no va aconseguir complir-se?

Al model que va publicar, Malthus va fer una predicció errònia del futur, ja que el creixement de la població no va portar més fam.

La raó principal del fracàs de la teoria Maltusiana és que les prediccions realitzades pel pensador britànic es van basar en un estudi poblacional que no va tenir en compte determinats factors com el control de la natalitat, els avenços tecnològics i la revolució agrícola.

La revolució verda va permetre un gran augment de la producció de menjar, gràcies a la nova tecnologia. Tot i que cal tenir en compte que la revolució agrícola només podria endarrerir el punt de crisi o trampa malthusiana, si el creixement demogràfic segueix creixent exponencialment.

L’agricultura moderna intensiva i extensiva està destruint el sòl fèrtil.

Què són els exercicis Malthusians?

Per a Malthus hi havia una sèrie de “mètodes anticonceptius” per evitar la sobrepoblació.

Alguns procediments preventius per al control natal eren:

  • Exercicis malthusians: Exercicis que feien les dones per no quedar embarassades.
  • Desincentivar la procreació.
  • La continència.
  • L’avortament.

Això no vol dir que Malthus estigués d’acord amb aquestes pràctiques. Només que les tenia en compte, com a mètodes per limitar el creixement populacional. Segons ell, afavorien la població en general, ja que mitjançant aquests mitjans es disposava de més recursos naturals que asseguraven la subsistència de la resta de la població.

Com va influir el pensament de Malthus a la teoria de l’evolució de Darwin?

Les teories de Thomas Malthus són les responsables d’una de les teories de Charles Darwin més famoses, “La supervivència del més apte“.

Segons Darwin, les diferents espècies estaven destinades a sobreviure amb recursos limitats. Creia en la supervivència dels més forts davant de l’escassetat per selecció natural. Les espècies es reprodueixen en excés i per tant els individus més febles moriran. Els gens dels individus més ben preparats asseguren l’evolució als qui s’adaptin a les crisis que arribaran.

Els pensaments d’aquests dos personatges del Regne Unit són realment molt semblants.

Actualitzat: 01-12-2021

Comparteix!


Quim Gutiérrez Villach

Quim Gutiérrez Villach

Fundador de @ViuLogic i emprenedor a la recerca de la sostenibilitat. Escric sobre desenvolupament sostenible, canvi climàtic, medi ambient, economia verda, alimentació, energia renovable, responsabilitat social corporativa, Planeta Terra, reciclatge i consum responsable. M'agrada la natura, el mar, la muntanya, el silenci. Els meus interessos, alimentació, cuina, teatre, i vida saludable. LinkedIn

Deixa un comentari

Últims articles